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▲ 올 시즌 상위와 중심타순에서는 부진한 애런 알테어 ⓒ한희재 기자
▲ 올 시즌 상위와 중심타순에서는 부진한 애런 알테어 ⓒ한희재 기자

[스포티비뉴스=인천, 김태우 기자] “글쎄요… 뭐라 꼬집어서 말하기가 어렵네요. 풀지 못한 부분입니다”홀짝게임

보통 통계는 표본이 모이면 모일수록 평균에 수렴한다. 타자의 타율도 마찬가지다. 그런 측면에서 NC 외국인 타자 애런 알테어(29)의 올 시즌 타순별 타율은 조금 특이하다. 특정 타순에서의 타율이 너무 좋아서다. 시즌 초에는 “가면 갈수록 격차가 줄어들고 평균에 수렴할 것”이라고 대수롭지 않게 여겼는데, 100경기가 지난 지금 시점 오히려 더 심해지는 양상이다.

보통 외국인 타자들은 중심타선 혹은 상위타선에 포진되는 경우가 많다. 그런데 알테어는 전체 407타석 중 가장 많은 144타석(35.4%)을 8번 타순에 들어섰다. 외국인 타자와 어울리지 않는 이 타순에서 알테어가 가장 좋은 성적을 낸 영향이 크다. 알테어는 8번 타순에서 타율 0.376, OPS(출루율+장타율) 1.259라는 무시무시한 성적을 거뒀다. 리그에서 가장 뛰어난 8번 타자였다. ‘8테어’라는 별명도 그렇게 붙었다.

그런데 정작 2번에서는 타율 0.200, 4번에서는 0.196, 5번에서는 0.250, 6번에는 0.200에 머물고 있다. 7번(.306)과 8번이라는 하위 타순 성적과 차이가 너무 큰 셈이다. 이동욱 NC 감독은 알테어의 이런 기형적인(?) 흐름이 시즌 막판까지 이어지고 있는 것에 대한 질문에 “특이한 케이스이기는 하다”면서 미스터리를 풀어내기 힘들다고 웃었다.

일단 이 감독이 짐작하는 것은 타격 사이클이다. 매번 타격감이 좋을 수는 없다. 그래서 부진할 때 8번으로 가면 사이클이 올라오고, 그 감을 믿고 앞선 타순에 넣으면 사이클이 떨어지는 현상이 있지 않았을까 하는 추측이다. 이 감독은 “처음에 그렇게 풀어나갔기 때문에 그런 부분이 있지 않나 싶기도 하다. 8번 맡겼는데 공교롭게도 사이클이 올라오면서 루틴도 바꾸고, 안 됐던 부분들도 주위 조언에 바뀌었던 것들이 있었다”고 가설을 제시했다.

그래도 긍정적인 것은 알테어의 전반적인 타격 성적이 나쁘지 않다는 것이다. 알테어는 18일까지 타율 0.294, 24홈런, 88타점, 17도루를 기록하며 공·수·주 모두에서 좋은 활약을 선보이고 있다. 이 감독은 “일단 8번에서 좋으니까 쓴다. 8번에서 터지면 크게 점수가 나는 경우가 있다”고 위안을 삼았다. 다만 “4·5번에서 치면 더 좋은 그림이기는 한데…”라고 입맛을 다셨다.

현재 NC는 중심타자인 나성범이 부상으로 빠져 있다. 알테어가 중심타선에 들어가 장타를 만들어내는 게 가장 좋기는 하다. 게다가 알테어는 OPS(출루율+장타율) 0.935의 타자다. 8번보다는 한 타석이라도 더 소화할 수 있는 앞쪽으로 당겨 상대를 강하게 압박하는 게 좋다. 만약 재계약을 한다면 내년 그림에도 참고해야 한다. 그런데 공교롭게도 앞쪽에 넣으면 침묵하니 NC 코칭스태프도 답답하기는 마찬가지다.

9월 들어서도 일단 8번 타순에서는 거의 매 경기 안타를 치고 있는 반면, 다른 타순에 들어선 6경기에서는 4경기가 무안타였다. NC가 일단 지금 성적대로 계속 주로 8번에 둘 것인지, 아니면 상위나 중심타선으로 올려 과감하게 정면 돌파를 할 것인지도 흥미로워졌다. 사실 계속 쓰면 언젠가는 풀릴 미스터리인데 지금 팀 사정이 그렇게 여유가 있지는 않다. 어쩌면 한 번의 계기가 빨리 찾아와야 할 수도 있다.

스포티비뉴스=인천, 김태우 기자

[사진] ⓒGettyimages(무단전재 및 재배포 금지)
[사진] ⓒGettyimages(무단전재 및 재배포 금지)

[OSEN=한용섭 기자] 토론토 매체가 부진을 거듭 중인 선발 투수 태너 로어크(33)를 향해 쓴소리를 내뱉었다. 파워사다리

토론토 블루제이스 매체 ‘제이저널’은 18일(이하 한국시간) ‘토론토가 포스트시즌에 진출하면 PS 로스터에 로어크는 넣지 마라’고 주장했다. 

토론토는 지난 겨울 선발 보강을 위해 태너 로어크와 2년 2400만 달러에 계약했다. 2016~17시즌 29승을 거두고, 지난해 신시내티와 오클랜드에서 뛰며 10승을 기록한 로어크는 올해 성적은 신통치 않다. 9경기에 선발 등판해 2승 2패 평균자책점 6.41이다. 39⅓이닝을 던져 평균 4⅓이닝에 그친다. 

로어크는 지난 10일 뉴욕 양키스와 경기에 선발 등판해 4이닝 2피안타 3볼넷 3탈삼진 2실점을 기록한 뒤 2-2에서 교체됐다. 경기 후 로어크는 현지 매체와 인터뷰에서 “나는 출발은 느리지만 서서히 나아지는 스타일이다. 4이닝을 던지고 이제 6일을 쉬어야 한다. 토론토가 나를 3~4이닝 던지게 하려고 영입한 것이 아닐 것이다. 최대한 오래, 많은 공을 던지고 싶다”고 찰리 몬토요 감독의 이른 교체에 불만을 드러냈다. 

그러나 로어크는 17일 양키스와 재대결에서 4이닝 6피안타(4피홈런) 2볼넷 4탈삼진 6실점으로 부진했다. 홈런 4방을 맞은 것이 뼈아팠다.  

매체는 “로어크는 양키스 상대로 2경기 연속 부진했다. 평균자책점은 6.41로 치솟았다. 선발 9경기에서 한 번도 5이닝을 넘기지 못했다. 시즌 피홈런 14개는 리그 1위다. 이전에 67구를 던지고 교체되자, 불만을 드러내기도 했다”고 부정적인 내용을 전했다. 

이어 “토론토 수뇌부는 로어크의 로스터 자리가 정당한지 결정해야 한다. 로어크는 포스트시즌 엔트리에 들어야 할 이유를 증명하지 못했다”고 주장했다. 

로어크는 내년 연봉 1200만 달러 계약이 남아 있다. 토론토는 로어크와 2022시즌 950만 달러의 팀 옵션 계약도 있다.

/orange@osen.co.kr

▲ 최형우 ⓒ KIA 타이거즈
▲ 최형우 ⓒ KIA 타이거즈

[스포티비뉴스=대구, 박성윤 기자] “우리 팀 충분히 잘하고 있다.”파워볼

KIA 타이거즈 승리를 이끈 최형우가 후배 선수들을 격려했다. 베테랑으로 순위 싸움의 대부분 일들을 경험해본 최형우는 숨가뿐 순위 싸움 속에 지칠법한 후배들의 기둥 노릇을 자처하고 있다.

KIA는 18일 대구삼성라이온즈파크에서 열린 2020 신한은행 SOL KBO 리그 삼성 라이온즈와 경기에서 13-5로 이겼다. KIA는 2연승을 달리며 58승 49패 승률 0.542가 됐다. 삼성은 3연패를 기록하며 49승 2무 59패 승률 0.454로 주저앉았다.

KIA 승리에는 최형우 활약이 있었다. 최형우는 경기에서 6타수 3안타 2타점으로 활약하며 팀 대승을 이끌었다. 최형우의 진가는 8회 발휘됐다. KIA가 6-5로 근소하게 앞선 8회초 2사 1, 3루에 타석에 들어서 삼성 마무리 투수 오승환을 상대로 우익선상으로 구르는 2타점 적시 2루타를 날려 사실상 승리에 쐐기를 박았다.

경기 후 최형우는 “타격감이 좋다, 기록이 좋다는 이야기를 많이 듣고 이지만, 개인적으로는 모두 크게 중요하지 않다고 생각한다”며 현재 본인의 기록이나 타격감보다는 팀의 상황과 승리가 중요하다고 말했다.

그는 “사실 시즌 초엔 내가 할 일은 후배들을 보조하는 ‘서포터’ 정도라고 생각했다. 시즌을 치르면서 좋은 기록을 내고 있어서 지금은 조금 달라졌지만, 시즌 끝날때까지 내가 해결할 수 있는 상황은 해결하고, 후배들이 도움을 바라면 도와주는 역할을 하며 팀이 포스트시즌에 나갈 수 있도록 보탬이 되고 싶다”고 말했다.

현재 KIA는 5위 두산 베어스를 0.5경기 차로 추격하고 있는 6위다. 1위 NC 다이노스부터 키움 히어로즈, LG 트윈스, KT 위즈를 모두 따라잡을 수 있는 위치다. 그러나 순위 싸움이 치열해 경기 차는 좀처럼 좁혀지지 않고 있다.

삼성 시절부터 다양한 순위 싸움을 경험해본 최형우는 팀 후배 선수들을 격려했다. 그는 “상위권 팀들이 잘하고 있어서 승차가 크게 줄어들지 않지만 우리팀이 충분히 잘하고 있다고 생각한다. 남은 경기에서도 이렇게 우리 플레이만 잘하면 될 것 같다”며 후배 선수들을 다독였다.

최형우는 “마스크를 쓰고 경기에 나선지 2주 가량 됐는데, 솔직히 숨차고 힘들다.(웃음) 하지만 모두의 안전을 위해 어쩔 수 없는 것 아닌가. 코로나19가 빨리 진정돼 마스크를 벗는 날이 빨리 오길 바란다”며 모든 상황이 정상적으로 돌아오길 바란다고 덧붙였다.

스포티비뉴스=대구, 박성윤 기자

[인터풋볼] 이현호 기자 = 맨체스터 시티 공격수 세르히오 아구에로(32)의 결장 기간이 더 길어질 전망이다.

아구에로는 지난 6월 23일(한국시간) 번리와의 홈경기에 선발 출전했으나 전반전에 교체 아웃됐다. 무릎을 다쳤기 때문이다. 아구에로가 나간 자리는 가브리엘 제주스(23)가 채웠다. 맨시티는 이 경기를 5-0으로 크게 이겼으나 주전 공격수 아구에로가 다쳐 웃을 수 없었다.

곧바로 아구에로는 맨체스터를 떠나 스페인 바르셀로나로 향했다. 그곳에서 무릎 치료로 저명한 라몬 쿠가트 박사로부터 수술을 받았다. 이후 재활에 전념한 그는 아직까지 공식경기는 물론 팀훈련도 소화하지 못하는 상태다.

어느새 2020-21시즌 개막을 맞았다. 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 1라운드 울버햄튼 원정을 앞둔 맨시티 펩 과르디올라 감독은 기자회견을 통해 “아구에로의 부상이 꽤 심각한 것으로 파악된다. 지금 재활에 집중하고 있다. 아마 한 달에서 두 달 동안 쉬어야 할 것이다. 하루빨리 돌아오길 바란다”라고 말했다.

맨시티는 이와 같은 과르디올라 감독의 발언에 덧붙여 “적어도 두 달은 아구에로 상태를 지켜봐야 한다. 아마 10월 17일 아스널전과 11월 7일 리버풀전에 결장할 것 같다. 이렇게 되면 총 5달 동안 아구에로 없이 시즌을 치르는 셈이다. 우리 구단은 아구에로를 성급하기 출전시키지 않고 최대한 몸을 끌어올릴 때까지 기다릴 것”이라고 설명했다.

핵심 공격수 아구에로가 빠진 만큼 서브 공격수 제주스의 어깨가 무거워졌다. 제주스는 지난 시즌 리그 34경기에 출전해 14골 7도움을 기록했다. 그중에서도 특히 마지막 12경기에 5골을 퍼부어 본인의 가치를 증명해냈다.

손흥민(토트넘홋스퍼). 게티이미지코리아
손흥민(토트넘홋스퍼). 게티이미지코리아

[풋볼리스트] 김정용 기자= 토트넘홋스퍼의 과감한 측면 보강 두 건이 성사 단계로 들어섰다. 레알마드리드의 가레스 베일과 세르히오 레길론이다.

최근 현지 보도에 따르면 베일과 레길론 모두 토트넘 이적 절차를 거의 마쳤다. 베일은 임대, 레길론은 바이백(레알이 추후 되살 수 있는 이적료를 미리 정해놓는 계약) 조항이 포함된 완전이적이 유력하다.

▲ 손흥민 입지는 변함 없다

둘 다 손흥민과 밀접한 관계가 있다고 볼 수 있다. 베일은 좌우 측면을 모두 소화할 수 있는 윙어다. 레길론은 레프트백이다. 베일의 경우 손흥민의 경쟁자로도 볼 수 있지만, 현지 전망은 빠지는 선수가 있을 경우 루카스 모우라, 심지어 해리 케인이 되더라도 손흥민은 기용할 거라는 쪽이다. 영국 일간지 ‘미러’는 레길론과 베일의 세 가지 활용 방안을 예상했다. 포메이션이 4-3-3이든 4-2-3-1이든 손흥민과 케인의 자리는 굳건하고, 오른쪽 윙어 모우라 대신 베일을 넣었다. 또한 자주 부상 당하는 케인의 백업 스트라이커가 늘 문제였는데, 베일이 이 역할을 맡을 수 있다는 전망도 있다.

▲ 최상의 시나리오 : 함께 맹활약하며 부담을 더는 손흥민

레길론의 합류는 손흥민에게 좋은 영향을 미칠 가능성이 높다. 레길론은 탁월한 스피드와 테크닉에 비해 오버래핑의 효율이 떨어진다는 평가를 받아 왔다. 그러나 지난 시즌 세비야 임대를 통해 성장했고, 최근 스페인 대표팀 데뷔전에서 확실히 발전한 모습을 보여줬다. 더 어린 윙어 안수 파티와 왼쪽에서 호흡을 맞추면서 서로 동선을 침범하지 않는 영리한 플레이를 했다. 기존 풀백을 믿지 못해 오른발잡이 센터백 자펫 탕강가를 왼쪽에 쓰기도 했던 주제 무리뉴 감독에게 확실한 대안이 될 것으로 보인다.

베일 역시 컨디션을 잘 찾는다면 손흥민과 시너지 효과를 낼 수 있다. 한 시즌 내내 컨디션을 유지하지 못하고 불성실한 모습을 보이는 등 비판받을 측면이 많지만, 2018-2019시즌만 해도 라리가 8골과 유럽축구연맹 챔피언스리그(UCL) 3골을 넣으며 어느 정도 가치를 증명했다. 좌우 공격이 모두 위협적이라면 손흥민에게 걸리는 부하가 줄어든다.

베일은 아직 31세다. 요즘 기준으로는 많은 나이가 아니다. 20대 당시 베일은 탁월한 스피드와 지구력을 겸비해 측면을 오르내렸고, 오른쪽 측면에서 중앙으로 파고들며 왼발 슛으로 많은 골을 터뜨렸다. 윙어에게도 ‘선 수비, 후 역습’을 요구하는 무리뉴 감독에게 잘 맞는 퍼즐 조각이다. 컨디션을 찾았을 때의 시나리오다.

▲ 최악의 시나리오 : 이번엔 진짜 윙백 신세가 되는 손흥민

다만 새로 영입된 선수들의 수비 가담 능력이 기대에 못 미칠 경우에는 손흥민이 자꾸 뒤에 머무르는 모습을 보게 될 수도 있다. 지난 시즌 무리뉴 감독은 한동안 왼쪽 윙어 손흥민을 수비 가담에 집중시키고, 오른쪽 윙어 루카스 모우라와 윙백 세르주 오리에를 적극적으로 전진시키는 비대칭 전술을 썼다. 이번 시즌 영입된 맷 도허티는 오리에 이상으로 공격적이며, 지난 시즌 울버햄턴원더러스 스리백 옆에서 윙백으로 뛰던 선수다. 여기에 베일까지 수비에 자주 가담하지 않고 전방에 머물러 있는다면 작년보다 심한 비대칭 대형이 만들어지게 된다.

레길론의 수비 복귀 속도는 그리 걱정할 필요가 없지만, 무리뉴 감독이 공수 균형을 추구한다며 손흥민을 자주 내리는 전략을 쓰는 것도 가능하다. 레길론의 뒤를 지키라는 주문을 받는다면 손흥민이 후방에 머무르며 미끼 역할만 하다가, 상대 속공에 대비해 위고 요리스 쪽으로 전력질주하는 모습을 자주 보게 될 수도 있다.

사진= 게티이미지코리아

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